Emile Claus

(Sint-Eloois-Vijve, Waregem 1849-1924 Astene Deinze)

Begonnen op de Antwerpse Academie waar het academisme van Nicaise de Keyser hoogtij vierde, maakte het academisch realisme uit zijn begintijd allengs plaats voor een impressionistische stijl in zeer helder palet. Kenmerkend voor Claus is de fijne, gearceerde penseelstreek. Claus werd de meester van het luminisme. Hij schilderde veel riviergezichten (de Leie) en portretten. In 1904 stichtte hij de kunstenaarsvereniging Vie et Lumiere. De oorlog bracht hem naar Londen waar hij grijze, sferische schilderijen maakte van de Theems. Zijn invloed op de volgende generatie kunstenaars, de Vlaamse expressionisten, was groot.